イギリスの隠れ都市Worthing(ワージング)に留学|体験談
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イギリスの隠れ都市Worthing(ワージング)に留学|体験談

2022年9月から3ヶ月間のイギリス語学留学に行ったAさん。行き先はイギリスの隠れ都市Worthing(ワージング)。「新しい時代の留学」と、3ヶ月間英語を学ぶ語学学校と、滞在方法はホームステイの留学プランを決定しました。ワージングの魅力と今回のイギリス留学について話を伺いました。

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イギリスに留学しようと思った理由

英語を勉強していく過程でイギリス英語に興味を持ち、本場のイギリス英語の環境で生活をしてみたいと思いました。

Wothing(ワージング)を選んだのはなぜですか?

英語力向上のためにもできるだけ日本人の少ない環境に身を置きたく、日本人が少ない語学学校がワージングにあったためです。

ワージングでの短期留学はどうでしたか?

worthingの写真:Aさん撮影

(worthing / ワージング留学中の写真:Aさん撮影)

最初はどんな大変な目に合うのかとビクビクしていましたが、想像していたよりもずっと楽しめました。

幅広い年代や国籍の友達がたくさんでき、あらゆる文化に触れることができました。

文化の違いがあることは知識としてはありましたが、現地で直接体感することで、その文化の根本的なバックグラウンドに触れることができたと思います。もちろん100%理解することは難しいですが、体験ベースと知識ベースとでは、自分の中での落とし込まれ方が大きく違うのを実感しています。これは日本の文化について改めて考える機会にもなりました。

3ヶ月間語学学校に行ってみての素直な感想を教えて下さい

授業は楽しい雰囲気で、皆が発言できるような環境でした。先生たちも親切で熱心な方が多かったです。

ただそれ以上に、私にとって学校は"英語学習"という共通の志を持った仲間と出会える場所でした。

また、最初は友達ができるかどうか不安でしたが、皆フレンドリーなのでそこはまったく問題ありませんでした。

年齢層は幅広く、20代前半くらいの比較的若い層ほど長期滞在している印象でした。30代、40代以降の方も多くいましたが、休暇を利用した2, 3週間ほどの短期滞在が多かったようです。

留学前の英語力は?

コロナ渦で英語学習に目覚め、中学英語から独学でやり直していました。出発の1年ほど前から毎日のオンライン英会話を習慣にしていたので、簡単な日常会話であれば可能な程度でした。

英語を話す上でよくある「間違えるのが怖くて話せない」という段階は日本で済ませていたので、甲斐あって現地では英語を話すこと(間違えること)そのものには抵抗はありませんでした。英語学習が目的の場合、物怖じして話す機会を逃してしまうことはとても勿体ないので、日本で英会話にある程度慣れておくと、より現地の生活を楽しめると思います。

ワージングではどのように過ごしていましたか?

学校が終わった後はクラスメイトたちと遊びにでかけることが多かったです。カフェやバーはたくさんありますし、ボウリングにもよく行きました。また、SNSで現地の友人を作って遊びに出かけることもありました。

一人の時はワージングの海岸沿いを散歩したり、バスに乗って知らない街を散策したりもしました。

留学中のヨーロッパ旅行はいかがでしたか?

イギリス留学中のIceland旅行の写真:Aさん撮影

(イギリス留学中のIceland旅行の写真:Aさん撮影)

イギリスにいるうちにヨーロッパ諸国には行けるだけ行きたい!と思い、3ヶ月の語学学校終了後、まずは一人でロンドンからポルトガルへ数日間、その後フランスへ移動しパリを満喫しました。語学学校の友人と合流し、年末まではイタリアで過ごしました。新年はロンドンに戻って友人たちと過ごし、その後アイスランドへ行きました。

全体的に弾丸スケジュールだったので大変なこともありましたが、どの国もそれぞれ違った美しさや面白さがあり、ヨーロッパの文化を肌で感じることができました。

時期や国にもよりますが、ヨーロッパ圏内なら格安航空を使えば飛行機代はかなり抑えられます。宿はほとんどAirbnbでしたが、口コミをしっかり確認して決めたので、どの宿泊先も素敵なところばかりでした。

個人的にお気に入りの場所はイタリアのヴェニスとアイスランドです。

「新しい時代の留学」を選んだ理由はなんですか?

イギリス留学に特化していた点と、手数料無料にも関わらず、カウンセリング時に親身に相談に乗っていただけた点です。

他のエージェントさんのカウンセリングも何件か受けて比較した上で、決めさせていただきました。

今後の予定を教えて下さい

これまでは留学に向けた英会話力の向上を目標としていましたが、今後はこれまで培った英語学習を具体的に活かせるよう、資格試験にも挑戦したいです。

また、ワージング滞在時はロンドンよりも北側にはほとんど行く機会がなかったため、次回はエディンバラやスコットランドの方にも訪れてみたいです。

現在私はフリーランスとしてリモートワーク中心に働いていますが、もう少し安定した暁には、リモートで仕事をしながらいろいろな国を回りたいと思っています。現地で出会った世界各地の友人たちにも会いに行く予定です。

これからワージング留学を考えている人にアドバイスを

ワージングは地域的にも日本人が少なく、落ち着いて英語学習に専念したい人にはかなりおすすめです。中心街は賑やかで海沿いの景色は素晴らしく、歩いているだけでも楽しめます。都会に出たいときは、近くのブライトンまで電車で30分弱で行けます。治安も日本ほどではないですが、かなりいい方だと思います。

注意点があるとしたら、ロンドンまでは電車で2時間弱で行けますが、ストライキ等が本当に多いので遠出する際は情報収集を怠らないことと、大きい街ではないので長期留学よりも1、2カ月以内の短期留学の方が楽しめるかもしれません。

私もそうでしたが、行く前は不安も多くあるかと思います。もちろん正しい準備は必要ですが、たいていのことはあっさりと対処できました。

語学学校では年齢層は10〜50代と幅広く、かつ年齢関係なく仲良くなれました。現地の人は英語が話せない人にも慣れていることが多いので、英語に自信がなくても生活する上ではだいたいなんとかなります。

私が個人的に特に感じたことですが、西洋は"他人"との距離感が日本と比べて近いです。その分気を付けるべきこともありますが、もし困ったりわからないことがあれば、周りの人にどんどん聞いて、助けてもらうようにしてください。

とにかく積極的に行動することをお勧めします。現地でしかできない経験や素晴らしい出会いをぜひ楽しんでいただきたいです。

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